We hebben 162 gasten online
22
aug 11
Laatst aangepast op 22 september 2011

Kasteel van Chios

Plaats

Ten noorden van het moderne stadscentrum, dichtbij de haven bevindt zich het Kasteel van Chios. Dit fort werd gebouwd in de Byzantijnse periode (9e eeuw) en werd daarna hersteld na de oorlogen ten tijde van de Genuaanse bezetting in de 15e eeuw. Oorspronkelijk omwalde de muren de hele stad maar al gauw was deze oppervlakte niet meer voldoende en breidde de stad zich uit tot haar huidige grootte. Het wapenschild dat 3 torens en een Arend bevat bestaat nog steeds en is terug te vinden in de torens en gebouwen die nog in behoorlijk goede staat zijn.

We steken de recent terug gevulde watergracht die het kasteel omringt over (deze doet nu dienst als stadsparking) en gaan binnen via de zuidelijke Centrale poort. (Porta Maggiore), die de Venetianen heropbouwden in 1694. In de buurt van de Centrale poort komt u via een gallerij in een gesloten gedeelte terecht waar u het Ioustiniani Paleis terugvindt. Het is een interessant gebouw uit de 15e eeuw dat recentelijk gerestaureerd werd en waar nu een permanente tentoonstelling loopt die een bezoekje waard is. Op de zelfde plek kan men ook de gevangenis bezichtigen en het graf van Kara Alis. Verder vindt u langsheen de hoofdweg van het Kasteel de kerk van Saint George en in het noorden, de Turkse baden. De Krya Vrysi (koude fontijn), een half-ondergronds waterbassin (citern) gebouwd tijdens de Genuaanse bezetting is één van de twee belangrijkste bouwwerken binnen het kasteel. Het tweede is de gigantische toren die ook vaak "Kulas" genoemd wordt, de "Turkse Toren".

De eerste architecturale fase van het monument dateert van eind 10e eeuw (De Byzantijnse periode) maar nagenoeg niets van dit oorspronkelijk fort heeft de tand des tijds doorstaan. De reeks uitbreidingen, herstellingen en verstevigingen van de Genuanen, de Venitiërs en de Turken in de periode van begin 14e eeuw tot aan de Griekse onafhankelijkheidsoorlog maakte het kasteel tot wat het nu is. Maar het kasteel kreeg veel te verduren: in 1828 een bombardement, in 1881 een aardbeving en in het begin van de 20e eeuw werd het serieus beschadigd toen het zuidelijke gedeelte afgebroken werd voor de constructie van de haven van de moderne stad. De laatste jaren heeft men belangrijke bewijzen gevonden aangaande de morfologie en geschiedenis van het fort dankzij opgravingen die plaatsvonden tijdens de constructie van nieuwe huizen.

Bij de laatste renovatiewerken werd de façade van het gebouw, ook wel "Dark Dungeon" genoemd blootgelegd en haar metselwerk hersteld. Ook het gewelf van de hoofdingang van het kasteel werd verstevigd, het metselwerk van de stadswallen werd hersteld en het recentere pleisterwerk werd weggehaald. Het bastion werd hersteld en de passage op de muur boven de hoofdpoort werd terug vrijgemaakt, waardoor een stoep tevoorschijn kwam. Vandaag de dag dient het kasteel als woonwijk.

De Toren

De toren is één van de vier torens waaruit het vierhoekige kasteel bestond.   Het is cirkelvormig en de twee verdiepingen die het omvat zijn verbonden door een wenteltrap.  Er bestaan nu nog maar drie torens.  Een tunnelparallel naar de buitenweg verbond de torens met elkaar.

De bezoeker kan nog steeds de openingen in de toren zien.  En alhoewel het van binnenuit als tunnels lijken zijn het smalle openingen van buitenaf.  Wanneer je de ringweg neemt van de toren kan je de ingang bereiken van het stad-kasteel.

Tower of Militas

De hoofdweg van de proskynima leidt naar de noordwestelijke zijde van het kasteel, dat de 'toren van Militas' wordt genoemd.  "Militas" komt van het Italiaanse woord "militare", dat "leger" betekent.  De bezoeker kan de toren beter zien vanaf het plein buiten het kasteel.  Een militaire kracht herbruikte het kasteel aangezien het uitkijkt op de zee van waaruit alle aanvallen werden verwacht; en dit is de reden waarom het naar dat woord werd genoemd.  Het is de moeite waard om onderstaande info te vermelden om de betekenis van de toren te verduidelijken, met betrekking op de verdediging van het kasteel alsook als verdediging van de stad.

Het kasteel had een quadrilaterale vorm met een triangulaire top aan de noordwestelijke zijde die eindigt aan de Toren van Militas.  Dit was de defensie in de frontlinie.  Volgens het stadsplan waren en binnenin twee wegen die vertrokken vanop het plein en samenkwamen net voor de Toren van Militas.  Daardoor ontstond er een kasteel in het hoofdkasteel, en dit was de defensie in tweede linie.  De derde linie van defensie werd mogelijk gemaakt door de hoofdtoren waar de kerk van Taxiarchis gelegen is.  De centrale toren ontving alle visuele berichten die gestuurd werden vanaf de hoogste berg van het gebied, Merovigli (= de uitkijktoren in daglicht) en motiveerde het hele defensiesysteem.
De toren van Militas speelde de opmerkelijkste rol in het weren van aanvallen, dankzij de positie, en het beschermde het belangrijkste goed, het water.  de bron is  gelegen in het diepste gedeelte van het kasteel onder een toren.  Om water uit de bron te halen gebruikte men touwen, waarmee men het water kon bovenhalen.  Er was ook een ondergrondste tunnel die de bron verbond met de centrale toren van het kasteel, zodat wanneer vijanden de stad hadden bereikt maar niet de toren men toch nog over watervoorraden beschikte.

De poort in de toren van Militas werd recent gebouwd. Het is mogelijk dat er een nooduitgzng was in het kasteel op dat punt.  De weg van de toren van Militas op de terugweg leidt naar de driehoek, die de twee middelste wegen van het kasteel bevat.  De bezoeker kan overblijfselen van een andere toren zien in het huis dat zich in de hoek van de twee wegen bevindt.

De oude Stadspoort


De naam van de stadspoort van het kasteel is afgeleid van het Italiaanse woord "capitano", verwijzend naar "de deur van de kapitein", deur van de gouverneur betekenend.  De ijzeren deur is nog steeds in goede conditie en de monolieten waaruit het opgebouwd is zijn ook opmerkelijk.  Tijdens de Genuaanse bezetting werd de deur in de ochtend bij zonsopgang geopend en bij zonsondergang gesloten.  Dit gebeurde elke dag en niet alleen wanneer er gevaar bestond voor een overval.  Dit werd gedaan omdat de stad de woonplaats van de inwoners was maar ook het kamp van de overheersers.  Deze poort was de enige en op die manier konden de bezetters makkelijk de toelevering van producten controleren, vooral die van mastiek.

Het huis naast de stadspoort werd naar de gouverneur - kapitein genoemd aangezien hij hier woonde.  Het kleine raam waardoor de wachten de ingang - uitgang konden observeren kan men in de stadspoort zien.

Twee van de oudste kerken van de stad zijn gelegen op de weg naar het kasteel.  De eerste is die van Aghios Georgios en de tweede is die van Aghia Paraskevi.

Kasteel website: www.chioscastle.gr