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Mise à jour le 22 Août 2011

L'île de Chios

Chios est l'une des îles du nord-est de la mer Egée. Très proche de l'Asie Mineure, elle fait face à la péninsule d'Erythrée dont elle est séparée par le canal de Chios. La superficie de Chios est de 842 Km carré et sa population s'élève à environ 54 000 habitants.

Elle est constituée de trois îles : Chios (qui est la cinquième plus grande île grecque, la longueur totale de ses rivages étant de 213 Km), Inousses et Psara.

La capitale de Chios, Chora (Chios), regroupe la moitié de la population de l'île, avec 29 998 habitants. Elle est située au centre de la côte est. Vous devez également voir les villages du nord, les Voriohora, et les villages du sud, les Notiohora ou Mastichohora, dont le nom vient du mastic, que l'on trouve au sud de l'île. Les Mastichohora sont des villages très intéressants à visiter. Ils ont un caractère unique, une langue bien à part, ainsi que des traditions bien ancrées.

L'île est constituée de dix municipalités (Chios, Homeroupolis, Kardamila, Kampochora, Mastichochoria, Amanis, Psara, Inousses, Ionia, Agiou Mina), dont la plupart sont formées par la réunion de petites communes ensemble. Le sommet le plus haut est le mont Pelineo (1297 m) situé au nord de l'île. Il y a d'autres montagnes importantes comme Provatas et Epos.

L'îleDans la ville de Chios, il faut visiter la bibliothèque Korais, une des trois plus intéressantes de la Grèce, avec 150 000 livres, la Forteresse, bâtie par les Byzantins et restaurée par les Génois et les Turcs, ainsi que le Musée Byzantin, situé sur la place centrale. Ce musée, qui était auparavant la Mosquée des Turcs, contient aujourd'hui des sculptures.

Sur la route menant au sud de l'île, vous trouverez Kambos, une des régions les plus pittoresques de l'île. Les vieilles maisons des familles riches du passé caractérisent la région. Elles furent bâties par les Génois au 14è siècle, entourées de murs et de jardins de mandarines, connues pour leur parfum.

Karfas est une plage idéale pour nager, très touristique, tout comme Agia Fotia, Komi et Eborios (Mavra Volia). Au sud-ouest, vous pourrez nager à Lithi, Trachilia et Elida, tandis qu'au nord, vous trouverez Daskalopetra, Nagos, Yiossonas, Agia Markella et Managros.

Il faut également visiter les villages du Moyen-Âge au sud-ouest de Chios : Armolia, Pyrgi, Mesta et le fameux monastère de Nea Moni, au centre de l'île, bâti en 1043-1055 par l'Empereur Constantin le Duelliste. On peut y admirer des fresques faites en mosaïque. Anavatos, qui est nommé "le Mystras de l'Egée", Lagada et Kardamyla, se situent au nord-est, et Volissos au nord-ouest, avec sa forteresse ancienne. Tous ces villages valent la peine d'être visités.   Le climat de Chios est typiquement méditerranéen, avec un fort vent du nord, nord-ouest et des températures n'excédant pas 28 ou 29 C°.

L'hiver est généralement doux et quelques pluies tombent en été. La marine marchande joue un rôle majeur dans l'économie de Chios. Le principal port est celui de la ville de Chios, qui peut en outre accueillir des yachts privés. Sans oublier les ports de Lagada sur la côte nord (le deuxième plus important sur l'île), Marmaro au nord-est, Mesta au sud-ouest et Limnia situé sur la côte ouest.  Une des marchandises les plus importantes de l'île est le mastic qui est uniquement produit à Chios et connu dans le monde entier pour son goût et son arôme. Le mastic est cultivé à Mastichochoria et environ 20 tonnes par an sont exportées. Il peut être mâché sous sa forme naturelle ou industrialisée. Les autres produits de l'île sont la confiture, l'huile, le vin, la culture des agrumes et des céréales.

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Oinusses
Psara