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Auo 11
Mise à jour le 02 Novembre 2012

Zifias

Lieu

Zifias est un petit village construit sur une colline, un peu plus bas que Aghios Georgios Sikousis, à environ 8 kilomètres de la ville de Chios. L'appellation du village était différente de village en village: les gens qui vivaient à Vassileoniko avaient l'habitude de l'appeler Zofia, ceux qui vivaient à Aghios Georgios l'appelaient Joufia. Elle était aussi mentionnée sous le nom de Zofades ou Zifia. Quelques personnes croient que le nom vient du dernier nom Zizifias, et quelques autres de "zuffe", le "zuffore" arabe.

Zifias est un ancien village, peut-être même plus vieux qu'Aghios Georgios. Ceci est prouvé par des témoignages écrits disant que le village Aghios Georgios a été construit par les habitants de Zifia. Le Monastère de Aghios Georgios Sikousis, qui était appelé le "vieux Monastère", était construit au bord des deux villages. Ici vivaient les trois Aghioi Pateres (=les saints Pères), qui géraient la vie des ermites. Plus tard, ils construirent le Monastère de Aghioi Pateres, qui porte leur nom, et avec l'aide financière de l'Empereur byzantin Konstantinos Monomachos, ils construirent le célèbre monastère de Nea Moni, qui est un important monument chrétien.

En sillonnant les chemins étroits de Zifias, ce qui impressionne le plus le visiteur est la manière dont les maisons sont construites, très proches les unes des autres. Ces maisons ont été construites dans des temps difficiles, quand l'île était assaillie par les conquérants. Les habitants ont donc construit leur maison de manière à ce qu'ils puissent sauter de toit en toit pour s'échapper.

On peut encore lire la date de construction sur chaque maison restée intacte. La date est écrite sur des plaques de marbre, habituellement sur le mur, près de l'entrée principale. Une plaque typique a été trouvée près de la porte en bois de la vieille école municipale (1869).